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カテゴリ:犬の性格・特徴

ゴールデンレトリーバーの歴史

2015-10-16

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大型犬の中でも、最もメジャーな犬種の一つであるゴールデンレトリーバー。家庭犬として理想的な数々の特徴で知られる優秀なコンパニオンドッグです。それでは、そんなゴールデンレトリーバーの歴史をについてご紹介していきましょう。

19世紀のイギリスで誕生

ゴールデンレトリーバーの起源については幾つかの説がありますが、現在有力なのは19世紀半ばのイギリスで、ツィードマウス卿という貴族が港町ブライトンの靴屋から購入した一頭の犬がその祖先であるという説です。

その犬は黒毛のウェービー・コーテッド・レトリーバーから産まれましたが、兄弟犬の中で唯一黄色い被毛をしていたと言われています。

ツィードマウス卿は「ヌース」と名付けたその犬を基礎に、現在は絶滅したツィード・ウォーター・スパニエルやアイリッシュ・セッター、ブラッドハウンドなどを掛け合わせ、20年以上もの長い年月をかけてブリーディングしていきました。

そうして生まれたのが、現在私たちもよく知っているゴールデンレトリーバーです。当初はフラット・コーテッド・レトリーバーの一種と扱われたりもしましたが、次第に独立した犬種として認められ、1920年にはイギリスのケネルクラブにゴールデンレトリーバーという名称で初めて登録されました。

鳥猟犬(回収犬)として活躍

ところで、皆さんはレトリーバーという言葉の意味をご存知でしょうか。

これは英語で「回収」を意味する「レトリーブ(retrieve)」という言葉から来ており、ゴールデンを含むレトリーバー犬たちが、かつては猟師が撃ち落とした鳥などの獲物を回収してくる鳥猟犬として活躍していたことを示しています。

イギリスにおいて狩猟は貴族階級のスポーツとして非常に人気があり、ゴールデンレトリーバーの生みの親であるツィードマウス卿も狩猟の愛好家の一人でした。ゴールデンレトリーバーもこうした需要の中で生まれた犬種なのです。

このような仕事に従事するためには、人間と息を合わせて行動する協調性や、指示されたことや獲物の位置を記憶する学習能力、そして口にくわえた獲物をちゃっかり味見することなく飼い主に渡す忠実さが求められましたが、そのいずれも、現在にも受け継がれるゴールデンレトリーバーの優れた性質です。

世界中に普及

19世紀の終わり頃にはイギリスでも高い人気を得ていたゴールデンレトリーバーは、20世紀に入り、アメリカにも渡っていきます。

まずは1920年代の東海岸から広まっていき、そして時代が進むうちに西海岸、そしてアメリカ中に普及していきます。そして1980年代に入ると、いよいよアメリカから日本へと輸入されていきます。

当初はJKC(ジャパンケネルクラブ)での登録数が数十頭しかいなかったゴールデンレトリーバーですが、ドッグショーでの活躍などもあり急速に注目を集め始め、そこからはまさしくうなぎ登りに登録数を増やしていきます。

そして現在ではすっかり人気も定着し、その賢さや温厚な性格から、子どもからお年寄りまで相手を選ばず寄り添える優秀な家庭犬として広く愛されています。

またその能力の高さを活かして盲導犬や介助犬など、様々な仕事に従事して私たちの生活を支えてくれる、頼もしい存在でもあります。

まとめ

体は大きくても落ち着きがあって人懐こいイメージのあるゴールデンレトリーバーなだけに、かつては猟犬だったと聞くと意外に思う人もいるかもしれません。

しかし、そうした歴史の中で身に付けてきた高い能力が、現在家庭犬としてだけでなく、様々な現場でわたしたちを助けてくれていると思うと、彼らの歴史がなんだか身近に感じますね。

 

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